Modern technology gives us many things.

What we know so far about the "Arcturos" variant - EKPA professors summarize

The World Health Organization (WHERE) sets his sights on a new variant of it COVID-2 which is believed to be leading to a new surge in cases in India – while reported cases have declined in much of the rest of the world.

The Doctors of the Therapeutic Clinic of the Medical School of the National and Kapodistrian University of Athens, Theodora Psaltopoulou, (Professor of Epidemiology and Preventive Medicine) and Yannis Danasis summarize the latest data.

The XBB.1.16 variant, dubbed "Arcturos," is similar to the "Kraken" variant XBB.1.5—the most contagious variant to date, according to Maria Van Kerkhove, the WHO's COVID-19 technical lead.

However, additional mutations in the virus' spike protein, which attaches to and infects human cells, has the potential to make this variant more infectious and potentially cause severe disease. Of course, mutations that theoretically seem worrisome at the preclinical level are not always worrisome in real life due to the highly complex nature of population immunity. For this reason, and because of increasing cases in the East, the epidemiology of XBB.1.16 has come under surveillance.

When and where was the XBB.1.16 variant detected?

Η XBB.1.16 προστέθηκε στη λίστα των παραλλαγών του ΠΟΥ υπό παρακολούθηση μόλις πρόσφατα, στις 22 Μαρτίου 2023. Παγκοσμίως, η επιδημιολογική επιτήρηση της COVID βρίσκεται σε χαμηλά επίπεδα. Μέχρι στιγμής, ο μεγαλύτερος αριθμός των κρουσμάτων έχει εντοπιστεί εκεί που βρέθηκε για πρώτη φορά η νέα παραλλαγή, στην Ινδία, η οποία είναι μια από τις λίγες χώρες όπου τα καταγεγραμμένα κρούσματα COVID αυξάνονται, σύμφωνα με τον ΠΟΥ. Η συγκεκριμένη παραλλαγή έχει επίσης εντοπιστεί στις ΗΠΑ, και συγκεκριμένα σε Καλιφόρνια, Νιου Τζέρσεϊ, Βιρτζίνια, Τέξας, , Νέα Υόρκη, Ιλινόις, Μινεσότα, Τζόρτζια, Φλόριντα, Πενσυλβάνια, Οχάιο, Νεβάδα, Ιντιάνα, Βόρεια Καρολίνα , Λουιζιάνα και Ντέλαγουερ. Μια υπο-παραλλαγή, η XBB.1.16.1, έχει επίσης αναφερθεί στη Νεμπράσκα, στο Μιζούρι και στο Μίσιγκαν. Προς το παρόν καμία νέα παραλλαγή δεν αντιπροσωπεύει το 1% σε εθνικό επίπεδο. Η XBB.1.16 και οι υπο-παραλλαγές της έχουν επίσης εντοπιστεί σε Σιγκαπούρη, Αυστραλία, Ηνωμένο Βασίλειο, , Ισραήλ, Καναδά, , Δανία, Νέα Ζηλανδία, Γερμανία, Νότια Κορέα, Ισπανία, Ολλανδία, Ταϊλάνδη, Σουηδία, Νότια Αφρική, and China.

How did XBB.1.16 evolve?

The new variant is a recombination, or combination, of two descendants of the so-called "stealth Omicron" BA.2. Compared to the earlier XBB variant, it has three additional mutations, according to the WHO.

Does XBB.1.16 cause increased hospitalizations and deaths?

To date, laboratory studies have not been completed on the severity of the disease that the variant can cause. Hospitalizations, ICU admissions and deaths have yet to increase due to the new variant, according to the WHO.

So why is XBB.1.16 so concerning?

Το κατά πόσο η νέα παραλλαγή είναι πράγματι ικανή να οδηγήσει σε αύξηση των νοσηλειών ή/και των θανάτων, μπορεί να είναι πολύ νωρίς για να το πούμε. Ιδιαίτερα ανησυχητική είναι η μετάλλαξη K478R, η οποία μπορεί να κάνει την παραλλαγή αποτελεσματικότερη στο να ξεπερνά την εξουδετερωτική ικανότητα των αντισωμάτων από προηγούμενη μόλυνση και εμβολιασμό, να προκαλεί συμπτωματική λοίμωξη και να εξαπλώνεται, σύμφωνα με τον ΠΟΥ. Οι αναμνηστικές δόσεις των εμβολίων αναμένεται να προσφέρουν κάποιου βαθμού προστασία, ειδικά αν είναι πρόσφατος ο εμβολιασμός. Το αντι-ιικό χάπι Paxlovid (νιρματρελβίρη/ριτοναβίρη) αναμένεται να συνεχίσει να έχει δράση έναντι της νέας παραλλαγής. , η XBB.1.16 έχει δείξει την ικανότητα να υπερτερεί γρήγορα έναντι της XBB.1.5 που κυριαρχεί στις ΗΠΑ όσον αφορά τη διάδοση. Η νέα παραλλαγή έχει δείξει ισχυρό πλεονέκτημα ανάπτυξης τους τελευταίους τρεις μήνες.

In conclusion, it is important that we as a society and as a global community remain vigilant about emerging new variants of SARS-CoV-2, as the impact of a new variant on the transmissibility and severity of the virus cannot be known in advance. disease it causes.